Quelle montre GPS pour le Trail? Ma sélection 2020!

Du trail court à l'Ultra, la meilleure montre

Cette page sera amenée à évoluer car des produits aussi technologiques que les montres GPS changent vite. Le choix d'une montre GPS n'est pas évident, il faut d'abord savoir de quoi on a besoin, puis connaitre ce que le marché propose et enfin choisir le produit le mieux adapté à son cas. Voici quelques éléments d'aide à la décision, et ma suggestion / sélection pour 2020. Pas les meilleures montres de Trail mais presque.

📷 Quelle montre GPS pour le Trail? Ma sélection 2020! | Du trail court à l'Ultra, la meilleure montre

On pourrait se demander si une simple montre de running ne pourrait pas convenir pour le trail. En effet, il s'agit avant tout de courir, que cela soit sur la route ou sur les sentiers c'est à peu près la même chose. Plus ou moins, mais en y regardant de plus près il y a bien quelques différences. Je pose ici un résumé d'un autre article que je prépare (Comment choisir une montre GPS).

Quels sont les critères d'une bonne montre GPS de trail?

L'autonomie

C'est sans doute le critère le plus important pour une montre de trail. Une course dure souvent plusieurs heures, parfois plus de 10h et même 40h pour un Ultra Trail. Les montres purement "running" ne conviendront pas dans ce cas. Un Ultra-Trail comme l'UTMB se termine la plupart du temps en 40h, encore plus pour la diagonale des fous. Ce n'est que depuis ~2 ans que les montres GPS sont capables de tenir la distance à la précision maximale, c'est le cas des montres que je présente ici plus bas.

Le suivi d'itinéraire

On n'a pas vraiment besoin de cette fonctionnalité en course. Il suffit de suivre le balisage. Pour l'entrainement, s'il s'agit de faire une sortie longue en forêt ou en montagne sur un terrain qu'on ne connait pas le suivi d'itinéraire est fort pratique. On peut le faire en préparant une trace via l'application de la marque (Garmin Connect, Polar Flow, feu MovesCount, ou bien des outils agnostiques comme Strava ou Komoot) ou simplement en chargeant une trace GPS. C'est fort pratique, mais c'est moins nécessaire lorsqu'on se contente de courir sur route. L'efficacité est aussi liée à la présence ou non d'une boussole dans la montre.

La Boussole

Même si le GPS permet de se retrouver plus facilement, la boussole (une vraie boussole magnétique) est fortement recommandée lorsqu'on est en mode suivi d'itinéraire. Elle permet de compenser les faiblesses du GPS, typiquement à l'arrêt ou en réactivité lorsqu'on se trompe de direction. C'est aussi un outil simple, de sécurité, qui peut servir à s'orienter comme "à l'ancienne".

Le Baromètre

Son intérêt est moins évident mais pourtant. Il s'agit moins d'anticiper la météo que d'avoir un altimètre précis. En effet, l'altitude donnée par un GPS n'est pas précise (étonnamment car ça marche bien pour la latitude et la longitude, moins pour l'altitude). La solution la plus efficace pour cela est le baromètre qui mesure les variations de pression atmosphérique, et donc d'altitude. A condition que la montre ré-étalonne de temps en temps. Enfin bon, c'est technique mais en gros: c'est mieux s'il y a un baromètre. Par ailleurs, le baromètre peut aussi avertir des dégradations météorologiques (a.k.a. les orages).

La précision GPS

Je ne pense pas que la précision GPS soit importante en Trail. On n'a pas besoin de savoir si on a fait 42.195 km précisément. On peut vouloir consulter sa trace après coup, visualiser précisément le parcours effectué c'est normal. Sur les montres que je présente ici ce n'est plus vraiment un souci. On trouvera toujours quelqu'un prêt à chipoter pour quelques mètres, mais les puces GPS sont performantes à la marge et cela n'est plus un problème tant qu'on n'utilise pas la montre en mode Ultra. La dessus on retombe sur l'importance de l'autonomie si jamais vous vouliez quand même disposer de la trace. Notez que je suis moins conciliant sur le sujet du mode Ultra qui est en général plutôt un argument de vente tant la précision GPS devient catastrophique.

Le cardio

Je ne pense pas non plus que le cardio soit un élément majeur dans le choix d'une montre de trail. Bien sûr, vous en auriez sans doute besoin pour toute la phase préparation, d'entrainement pour la course, mais à titre personnel je n'en ai pas l'utilité. Je fonctionne aux sensations pendant la course, et en fait je ne suis pas de plans d'entrainement. Enfin, de toute manière toutes les montres axées trail intègrent désormais un cardio au poignet: si vous en avez besoin, ces fonctionnalités sont dispo.

Le prix

Sans doute le critère le plus sous-estimé, car on a toujours tendance à vouloir ce qui se fait de mieux lorsqu'on parle d'une passion comme c'est le cas du trail :). Le prix donc est évidemment important, et de manière générale pour tout ce qui coûte un peu cher.

Ma Sélection de montres pour le Trail

La Suunto 5

J'ai hésité à choisir celle-ci plutôt que la Suunto 9 (qui est sans doute une meilleure montre GPS pour le trail) qui est le haut de gamme de la marque. Le point faible de la Suunto 5: elle ne dispose pas de baromètre ni de boussole, ce qui est un peu contradictoire avec ce que je dis plus haut. Ses capacités altimétriques et de navigation ne sont donc pas les meilleures. Son autonomie n'est pas aussi bonne que celle des autres montres de cette sélection.

Ce n'est pas donc pas une montre pour un Ultra Trail, mais la Suunto 5 est pourtant aussi douée que la Suunto 9 sur le reste des fonctionnalités de préparation et d'entrainement. Pas de souci non plus sur son capteur GPS. Vous en serez tout à fait satisfait sur les courses de trail de courtes et moyennes distances ET si vous n'envisagez pas de partir seul en montagne. Notez aussi qu'on peut la trouver désormais à moins de 300€ ce qui en fait un autre très bon argument.

Voir les détails de la Suunto 5

La Polar Grit X

C'est la plus récente de la sélection. Elle est sortie en mai 2020 et a toute de suite séduit la communauté par son prix. A 429€ prix catalogue c'est vraiment imbattable lorsqu'on voit que les produits concurrents sont plutôt autour de 550-600€ aujourd'hui. Plus encore, elle intègre toutes les fonctionnalités majeures qu'on attend d'une montre de trail (Boussole, baromètre, guidage, cardio évidemment, programmes d'entrainements divers), mais surtout une excellente autonomie de 40h à précision GPS maximale. On peut aussi noter quelques fonctionnalités intéressantes comme la mesure de la puissance et de manière corrélée l'aide à l'alimentation).

La Coros Vertix

Encore inconnue il y a 2 ans, Coros commence à se faire un nom dans le milieu. La Coros Vertix prend le relai de Suunto qui fut la première marque a annoncer une autonomie conséquente avec la Suunto 9 (100h en mode ultra). La Vertix dépasse de loin ce que les concurrents proposent puisque cette Vertix annonce une autonomie de 60h sans que le GPS soit dégradé. Pour comparaison, la Fenix 5 que j'ai beaucoup utilisée en 2018 ne tient que 20h avec la même précision. Pour terminer avec Coros, vous pouvez aussi lire le test de Simon qui pense de son coté que c'est peut-être elle la meilleure montre de trail.

La Garmin Fenix 6

C'est la seule montre de cette sélection qui intègre une carte. La Fenix 6 (la Fenix 5X le faisait aussi) est d'ailleurs la seule montre à avoir une carte embarquée parmi les montres GPS disponibles sur le marché. Suunto, Polar, Coros, ne proposent pas cela. Cela fait de la Fenix6 un véritable GPS de randonnée, car au delà de proposer tout ce qu'une montre cardio gps propose (baromètre, programme d'entrainement, autonomie ultra, cardiomètre au poignet bien sûr, navigation etc) la Fenix 6 permet de savoir où on se trouve. C'est l'outil parfait pour l'ultra en autonomie, et par exemple les longues sorties en off sur plusieurs jours. Par contre sachez-le, elle est un peu chère.

Conclusion 2020

Le choix est toujours multiple, mais la sélection d'une montre de trail dépend globalement de la distance. Si vous courez un Ultra Trail ou un Trail court, le besoin n'est pas le même.