Le test des North Face Flight Vectiv, 1ères chaussures de trail carbone

Les chaussures de Pau Capel

En ce jour de septembre 2020, Pau Capel s'appretait à tenter le record du tour du Mont-Blanc. Il allait échouer à plus d'une heure du record mais ce jour là je découvrais les nouvelles chaussures de la marque: les North Face Flight Vectiv. C'est ce modèle que je vous présente aujourd'hui en avant première, ayant eu la chance de les tester avant qu'elles ne soient encore commercialisées. C'est prévu début 2021 et vous pourrez vous faire plaisir pour 200€.

📷 Le test des North Face Flight Vectiv, 1ères chaussures de trail carbone | Les chaussures de Pau Capel

Caractéristiques The North Face Vectiv Flight

  • Poids 280g
  • Prix catalogue 200€
  • Drop 6mm

Usage: Pour la compétition sur distances moyennes 40-80km, sentiers pas trop techniques. Plaque carbone!
Points forts: Dynamique incroyable, amorti, lookk
Points faibles: Le prix, manque de stabilité
Note: 4.5/5

Les premières semaines après les avoir aperçues à Chamonix il était difficile de beaucoup en savoir, la marque donnant peu d'informations sur ces Vectiv.  S'agirait-il de la première chaussure de trail à plaque carbone du marché (on connaissait déjà plusieurs chaussures de route en fibre de carbone), quelques rumeurs semblaient l'annoncer. A regarder les chaussures de Pau Capel  (ci-dessous) d'un peu plus près on savait qu'il s'agissait d'un modèle assez léger avec un stack (épaisseur de le semelle) et un drop (différence d'épaisseur arrière-avant) modéré. Le produit disposait aussi d'une courbure assez marquée. Dylan Bowman les avait aussi utilisées lors de son récent FKT sur le Wonderland Trail autour du Mont Rainer aux Etats-Unis.

TNF Flight Vertiv

Les mêmes chaussures ou presque aux pieds de Pau Capel lors de sa tentative de record autour du Mont-Blanc en septembre 2020. Photo prise par Simon Dugué à Chamonix.

The North Face n'a jamais été très à la pointe en matériel de trail. Alors que la marque américaine était le partenaire principale de l'UTMB pendant plusieurs années à ses débuts, les chaussures de trail Ultra MT et autres Cardiac et Endurance n'ont jamais percé sur le marché ni encore vraiment séduit les pratiquants. Cette nouvelle Vectiv Flight est donc une chaussure assez attendue.


"VECTIV est un tout nouveau système technologique breveté, testé par les athlètes, favorisant l'élan et la propulsion vers l'avant pour répondre aux exigences des meilleurs athlètes au monde". - The North Face

Les chaussures de trail The North Face Flight Vectiv

Les North Face Flight Vectiv dans le Labo Journal du Trail.

En cherchant un peu sur le net sur le sujet "Vectiv" (ne pas confondre avec vectiv.com n'est-ce pas...) j'ai pu trouver que The North Face a déposé le nom sous la thématique: "Footwear; Soles for footwear; Soles sold as an integral component of footwear" ce qui laisse imaginer qu'il y aurait quelque-chose de lié à l'idée d'une semelle intégrée au coeur de la chaussure. Bien évidemment il s'agit de la plaque carbone. Plus intéressant, c'est bien une gamme complète Vectiv que The North Face prépare à sortir.

Dans le courant du mois de janvier je peux enfin mettre la main sur une paire de Vectiv. J'en profite évidemment pour en faire quelques images qui servent ici à les décrire. Elles sont Noir et Blanc, alors que le modèle de Pau Capel et les photos officielles présentent un petit liseré orange. Je ne sais pas si la paire dont je dispose est la version officielle mais j'estime qu'elle doit en être proche.

Présentation des Vectiv Flight en photos

Ces photos sont toutes copyrightées. Vous pouvez les utiliser si vous le souhaitez sur votre propre site à la condition de faire un lien vers cet article (https://www.journaldutrail.com/north-face-light-vectiv.html) et en précisant qu'elles viennent d'ici.

The North Face Flight Vectiv, profil extérieur

Mon Dieu qu'elle est cambrée! Oui, je trouve. On peut même se demander si ce n'est pas un peu exagéré! Il y a cette tendance, qu'on peut voir sur certains modèles et en particulier des modèles running, où la semelle est très courbée. L'objectif est d'accentuer le déroulé du pied.

The North Face Flight Vectiv, tissu Matryx

De plus en plus de marques utilisent la technologie Matryx. Je pense à certaines modèles comme les Hoka Evo Speedgoat, la EVO Mafate, et certaines chaussures Salomon (la S/Lab Cross). La très attendue S/Lab Pulsar en sera aussi pourvue. Ce tissu très léger et résistant est à base de Kevlar. J'ai pu longuement le mettre à l'épreuve avec les EVO Speedgoat sur environ 300km et le tissu n'a pas bronché alors qu'on sait que les Hoka ne sont pas vraiment des chaussures résistantes. C'est donc de bonne augure.

The North Face Flight Vectiv, 3 quarts avant

The North Face Flight Vectiv, assez stylée en noir et blanc.

Pour autant, et même si The North Face a décidé d'équiper sa Vectiv de Matryx, je trouve dommage qu'il ne l'ait pas fait sur l'ensemble de la tige. En particulier à l'avant car on sait que c'est surtout là qu'une chaussure de trail souffre, surtout à la pliure. Il faudra voir ce que ça donne après 300km de sentiers. On note aussi que la chaussure n'est pas excessivement protégée, le pare-pierres est très léger, il faudra éviter les rochers.

Le Test des Vectiv Flight

La marque m'a envoyé les chaussures à tester alors que je suis auto-confiné dans une station de Maurienne. Bien entendu je suis libre de me déplacer comme je le souhaite mais le terrain et les conditions météorologiques ne sont pas optimales pour le trail en ce mois de janvier. Je dois me contenter de la route et de quelques sentiers raquettes suffisamment fréquentés pour que je ne m'y enfonce pas trop.

The North Face Vectiv Flight, route gelée

Sur la route non loin du chalet

Première chose et pas des moindres, la chaussure est très difficile à chausser. Elles sont bien à ma pointure mais je n'ai jamais vu des chaussures aussi serrées à l'encolure. Je peine à les enfiler, il me faudrait même un chausse-pied. Pourtant j'ai des chaussettes très fine, je n'ose pas imaginer avec des Compressport un peu épaisses. Une fois en place, étonnamment, la chaussure taille presque un peu grand en longueur, c'est le comble.

Une dynamique incroyable!

La cambrure de la chaussure confirme mes impressions. Dès les premières foulées je suis surpris par la dynamique de la chaussure. On a même peine à croire qu'il s'agisse d'une chaussure de trail tant les sensations sont proches de celles qu'on ressent avec des running. La chaussure fait tout pour faciliter la foulée, naturellement le pied déroule. J'ai du mal à évaluer la responsabilité de la semelle carbone ou s'il s'agit simplement de la forme de la semelle mais la Vectiv est très efficace, dynamique.

Le second point très positif, l'amorti. Au moment où on "réussi" à enfiler la chaussure, non sans difficulté, on n'imagine pas que la chaussure puisse être aussi souple. Enfin sous le pied car le fit est quand même serré. On a donc une chaussure pleine de contradiction, difficile à enfiler mais très tolérante et protectrice sous le pied, un fit un peu radicale sur le coup de pied mais une toebox assez large. C'est étonnant.

Test des North Face Vectiv Flight en hiver

Cette cambrure très marquée et la tige au plus près du pied engendre quelques effets de bord. La bascule rend la Vectiv Flight très efficace dans l'axe mais il faudra peut-être faire attention sur les terrains les plus techniques, dans les dévers rocailleux par exemple. Je n'ai pas trouvé que c'est la chaussure la plus stable du marché, dans un certaine mesure à la manière des Hoka SpeedGoat qui tendent à louvoyer. On parle de roulis en mer...

The North Face Flight Vectiv, l'arrière

A la base du talon, on peut voir la plaque carbone qui dépasse de la semelle.

En conclusion

Le test n'est pas terminé, je me dois au moins de faire une course avec ces chaussures qui sont, je trouve, très performantes. Il faudra attendre la fin de l'hiver pour cela. Pour autant je peux déjà en dire plusieurs choses. Ce sont des chaussures de trail faites pour aller vite sur des terrains pas trop techniques. Les crampons de la semelle et les renforts latéraux parlent d'eux même ce n'est pas une chaussure pour faire un Ultra trop technique. Je les conseille plutôt pour les courses de 30 à 80 km sur des profils de course comme l'ecotrail ou la 6000d. Mon gros reproche, la chaussure m'a même énervé là dessus, elles sont difficiles à chausser et serrent au coup de pied (trop pour moi). Vous savez sans doute si vous lisez régulièrement mes tests que j'ai du mal avec les chaussures au fit trop précis. Sachez le, même si une fois enfilée on se surprend à l'oublier: la toebox à l'avant est plus tolérante. Je vous suggère aussi de lire cet autre test de la North Face Vectiv Flight, un regard différent. Dernier point: elles coutent 200€!

Fiche Technique

The North Face Vectiv Flight

  • Poids 280g
  • Prix catalogue 200€
  • Drop 6mm

Marque: the-north-face

Renouveau important dans la gamme trail de The North Face, la Vectiv Flight est le premier modèle équipé d'une plaque carbone. Une chaussure performante Voir plus